Game Informer 评论文章:主机战争将在次世代终结

Game Informer 作者:Liana Ruppert

索尼和微软对次世代的策略天差地别,这对玩家们来说是件好事,而且其中的好处也许超乎他们的想象。当两家厂商不再进行传统意义上的竞争时,他们策略的变化不仅会造福玩家,还意味着从市场策略的角度看,现有形式的主机战争将会终结。

衡量一台新主机是否成功,尤其是在与竞品相比较时,最常用的方法就是看主机的销量,但当主机的销量已经不是主机战略的重点时,又该如何呢?

在过往的「主机大战」中,主机销量往往是定性主机是否成功的唯一指标。虽然销量是很重要,但还有很多其他因素也扮演重要角色,而随着次世代主机的推出,这些因素的所占的比重将会越来越大。未来微软和索尼,在兼顾主机和游戏销量的前提下,他们的整体营销手段,以及从更深层次吸引玩家的策略,都将大有不同。

放在所有行业都一样,厂商们需要关注他们的对手在做什么,然后做出关键的抉择:该去做与对方一样的事?还是该去走另一条不同路?微软已经认识到他们与索尼有着不一样的长处,而新一代主机则体现了他们的理解,他们将利用这些差异,最大程度发挥自己的优势。

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回顾过往

Xbox One 时代微软和索尼的实力对比出现了变化,这款产品让公众对 Xbox 系列颇有改观,不过其中也不乏一些不太好的看法,这点在 Xbox One 刚上市的几个月里尤为明显。Xbox One 时期是微软在游戏界的影响力显著下滑的时期,导致这个结果的,是其日渐衰弱的第一方阵容,以及被「打造多元一体娱乐系统「这个思路分散了的注意力。磕磕绊绊的发布会,乏善可陈的信息公布,以及让人搞不懂的向下兼容,这一世代刚一开始,很多人就在怀疑 Xbox 能否成为 PS4 强有力的竞争者。体感外设 Kinect 引起的各种风雨以及独占游戏阵容招来的恶评,再加上从发布伊始就缺乏明确方向的战略都让这款主机的定位显得愈发的尴尬。

在菲尔·斯宾塞上任后,Xbox 也逐渐回到正轨,但索尼从未懈怠,不断推出的优秀独占以及各种剧情冒险游戏赢得了众多的好评。虽然过去两年里 Xbox 靠着收购游戏工作室在独占游戏的竞争中追回了一大截,不过两个平台上的游戏也逐渐分化,成为了两种截然不同的体验。比起和索尼硬碰硬,微软在营销策略上选择了新的方向,这一做法不仅聪明,还对全世界的玩家都十分有利。

虽然 Xbox Series X 和 PS5 发布会上公布的第一方游戏阵容都有些单薄,但通过未来发售游戏的名单,可以看出发布后第一年的格局。每每谈起Xbox时,人们大都会下意识联想起枪战类游戏,例如《光环》和《战争机器》等。而索尼则有更多剧情驱动类游戏,如《漫威蜘蛛侠:迈尔斯·莫拉莱斯》、《瑞奇与叮当》、《地平线:禁忌西部》、《战神2》(待确认)等。Xbox 依然执着于在线射击游戏,不过也开始越来越关注单人剧情游戏和独立游戏了。

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微软的转变,玩家的胜利

当索尼还在注意一些传统的指标,例如硬件和游戏的销量,并以此为宣传卖点时。微软已经走向了一条截然不同的道路,在Game Pass、向下兼容以及 xCloud 等产品的基础上,微软推行了将游戏作为服务的战略。

Xbox 玩家们可以用很低的每月价格订阅 Xbox Game Pass 随意游玩一票游戏,其中包括了各种独占游戏及单人大作。随着新游戏的推出,Xbox Game Pass 的内容也不断扩充,像是一个会不断带来回报的投资。

过去两年里,Xbox 收购了多家大型游戏工作室,并且还打算继续收购更多的工作室。微软也准备推出更多独占游戏,不过更重要的是,Xbox Game Pass用户们也将享受收购和更多独占带来的好处。此外,最近微软还宣布 Xbox Game Pass 将会包含 EA 的会员服务 EA Play,且无需额外费用,玩家们将能获得更多的游戏。

(编者注:本文原文发布时,微软尚未宣布收购 Bethesda)

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索尼现在的也推出了类似的服务:PlayStation Now,但两者之间的差异很明显。PlayStation Now 包含的游戏更多,但普遍是老游戏,让人认为这是个在乎数量而非质量的东西。况且 Xbox 向下兼容,本就支持众多老游戏。微软正在向这些服务倾斜更多资源,尤其是在很受欢迎的向下兼容功能上下了很多功夫,而索尼仍然满足于他们更为有攻击性的策略,在机器销量和独占游戏方面下功夫。

微软的另一大变革开始于本世代末尾,以非常巧妙的方法开启了新的未来。在索尼以硬件销售为目标而专注于独占产品时,微软的策略则倾向于「打不过,就加入。」

微软开始模糊 Xbox 和 PC 之间的分界线,让第一方独占作品也登录 PC。不仅在 Steam上线了《光环:士官长合集》等作品,还开放了跨平台游戏,让PC玩家和主机玩家能够同场竞技。

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微软还与另一家竞争对手:任天堂,展开了一系列让人惊讶的合作。先是跨平台联机,接着又有微软角色登陆《任天堂明星大乱斗特别版》,然后还为 Switch 带去了 Xbox 成就。微软正在寻求消除不同平台间的障碍,着眼于游戏界整体,而不是局限在某一个特定的主机硬件上。

可以看出,在新一代的主机上,这家巨头的已经完全改变了策略,扩张的步伐不会止步于自家的平台。甚至索尼也因此稍微放宽了一些对独占游戏的控制,让 《地平线:零之曙光》 登录PC,虽然迈的步子要小很多。

随着第一方游戏登录 PC,微软对游戏主机销量的依赖也就没那么大了。虽然他们肯定也想多卖些主机,但他们知道要想在日后走向强盛,他们需要提供一些特别的东西才行。因此我们也要再说一遍,下一代的主机在市场上的策略已经出现了分化:一个重硬件,一个重服务。

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布局全球

xCloud 中包含了一些市场上很重磅的作品,并且支持移动设备访问完整的游戏内容,让玩家可以不受硬件的困扰。

xCloud 项目首次亮相时,其高质量的移动游戏体验给玩家们留下了很深的印象,其中还包括不少主机大作。能够随时随地游玩《战争机器 5》对很多人,尤其是那些Xbox铁杆粉丝来说有着特别的吸引力,但可能有很多人都没认识到该项目的另一个好处。

我过去曾与 Barnes&Noble (美国最大的实体书商)等公司合作进行营销活动,帮助他们在全球推广。我在巴西的累西腓市工作时,当地电子产品昂贵的价格给我留下了很深的印象。在美国 400 美元的游戏主机到了那里价格可以高达 1300 美元,这种现象在全球很多地区都能见到。主机、手机、笔记本电脑的价格对有些人来说是天文数字,要买齐市面上的多款主机非常困难。在那些主机价格过高的地区,xCloud 可以大大降低他们玩游戏(包括次世代游戏)的门槛。

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PlayStation依然强大

在微软开始专注自身长处,探索未来游戏形式时,索尼也认识到了 PlayStation 的优势:独占。独占促进主机销量,主机销量转换为实体游戏销量,而实体版销量一贯都是衡量主机成功与否的指标。硬件就代表清楚明确的用户参与。

去年收购的 Insomniac Games 工作室(顺带获得了前 Xbox 独占《日落过载》的版权),还有大量制作中的第一方游戏,都武装好了 PS5,为 PS5 提供了多样化的游戏体验。在《地平线:禁忌西部》中成为冒险者,在即将发售的《蜘蛛侠》中化身迈尔斯·莫拉莱斯,或者重新体验广受粉丝喜爱的《恶魔之魂》重制版。索尼为 PS5 玩家准备了丰富的盛宴。

索尼一直致力于为玩家提供高质量的独占游戏,而且短期内不会变更这种策略。他们侧重主机销售量的策略,恰恰是在充分利用他们的长处,正如微软在利用服务这一优势进行扩张一样。

PlayStation 采用了更传统的方式来为次世代主机布局,这并不意味着他们的策略不如微软。而微软向服务驱动模式转型的思路,也并没有让 Xbox 变成不如 PlayStation 的平台。有史以来第一次,微软和索尼一开局便采用了两种截然不同的战略,可以加快迈入次世代的步伐,也让玩家们能更加清晰地依据自己想要的体验来进行相应的选择。

微软和索尼对次世代的战略看上去大相径庭,但是当两家公司开始用各自的思路进行创新时,玩家们必然会从中获益。

翻译:柳生非情剑 编辑:Tony Wang

修改于 2020-09-24 18:51
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